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Farmer’s Fridge, il ristorante più piccolo d’America.

Farmer’s Fridge, il ristorante più piccolo d’America.

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Occupa solo 1 metro e mezzo di spazio ed è rifornito di scodelle di pasta, panini, yogurt greco con frutta e insalate confezionate in barattoli riciclabili. Questi piatti genuini vengono erogati da un distributore automatico chiamato Farmer’s Fridge.

La redazione.

La macchina può essere considerata il più piccolo “ristorante” in America. Farmer’s Fridge, con sede a Chicago, prepara una sana colazione, pranzo e cena a prezzi compresi tra  3 e i 9 dollari. Li vende attraverso i suoi “frigoriferi” a temperatura controllata e intelligenti che si trovano in aeroporti, università, ospedali e uffici.

È nata da un’idea che dovevo rendere semplice per tutti: mangiare bene, quando le persone vogliono e ovunque si trovino“, ha dichiarato Luke Saunders, fondatore di Farmer’s Fresh. Saunders ha avviato la società nel 2013 investendo 100 mila dollari, in parte attingendo ai suoi risparmi, in parte usando le sue carte di credito.

Come un distributore automatico è diventato un ristorante.

Inizialmente si trattava di una piccola cucina situata nel quartiere di West Town a Chicago. Sette anni dopo, l’azienda conta 431 distributori automatici sparsi nel Midwest e nel New Jersey, a Filadelfia e a New York. Ottanta di queste macchine si trovano a New York City, dove Saunders vuole aggiungerne altre 300 entro la fine del 2020.

Ma è stato a New York che il concetto di vendita di alimenti freschi di Saunders ha rappresentato una vera e propria sfida.

“I regolamenti in vigore a New York prevedono che i distributori automatici di alimenti non possano vendere alimenti confezionati elaborati”, ha detto Saunders che invece voleva inserire nelle macchine anche cibi freschi. Per tale motivo, Saunders ha smesso volontariamente di farle funzionare a New York per un mese “per dare al dipartimento della salute il tempo di comprendere il “modello Saunders” e decidere sul da farsi“.

Fare del cibo fresco, un’opzione on-the-go.

L’aeroporto internazionale di Indianapolis ha tre macchine self-service Farmer’s Fridge e presto ne aggiungerà una quarta.

Abbiamo visto questi distributori di cibi freschi per la prima volta in una fiera lo scorso anno e ci è piaciuto molto“, ha affermato David Shaw, direttore delle concessioni e dei servizi aerei dell’Autorità aerea di Indianapolis. “È un ottimo modo per rendere disponibile cibo fresco in qualsiasi momento ai passeggeri che salgono sull’aereo o che lasciano l’aeroporto, per i nostri dipendenti e il personale di terra“.

Le tre macchine fruttano mediamente tra i 16.000 e i 20.000 dollari al mese. L’aeroporto trattiene una percentuale delle vendite.

Shaw ha affermato che la risposta dei clienti a questo tipo di distributori automatici è stata estremamente positiva.

“Passerò spesso vicino a una delle macchine e vedrò una famiglia in piedi di fronte con la testa inclinata”, ha detto. “Non riescono a credere di acquistare un’insalata da un distributore automatico che sembra bello e fresco.”

Per Saunders, il successo della sua attività dipende sempre dal garantire la freschezza degli alimenti nelle macchine. “Per mantenere la freschezza è necessario gestire una catena di approvvigionamento efficiente e sfruttare la tecnologia“, ha affermato.

Tutto il cibo viene preparato e confezionato quotidianamente in una efficientissima cucina di Chicago, dove 200 persone.

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Cuochi e personale di cucina preparano i pasti a partire dalle 5 del mattino fino alle 21. Un’altra squadra, a fine turno, si occupa delle pulizie della cucina.

I prodotti freschi selezionati arrivano ogni giorno dai mercati generali. Il trenta percento dei prodotti è locale, incluso il pane per i panini che proviene da una panetteria locale di Chicago.

Il cibo viene confezionato in contenitori di plastica riciclabile. I consumatori smaltiscono i contenitori usati nel distributore automatico attraverso uno slot apposito. La società li raccoglie alla fine della giornata, li pulisce e li invia al riciclo. I pasti vengono trasportati quotidianamente in camion refrigerati per rifornire i distributori automatici. Ci vogliono circa 15 ore per un camion per raggiungere New York e riempire i frigoriferi, ha detto Saunders.

Non vendiamo insalata che è stata in un frigorifero per oltre 48 ore“, afferma l’ideatore. “Come facciamo a saperlo “Ce lo dicono i frigoriferi. Otteniamo dati in tempo reale sulle temperature interne in ogni macchina in modo da poterli mantenere a temperature ottimali per la freschezza dei prodotti in essi contenuti. Sappiamo anche esattamente da quanto tempo un prodotto è rimasto lì“. “Un algoritmo predittivo, afferma Sauners, tiene traccia dell’inventario e dei modelli di vendita di un singolo frigorifero. La nostra azienda utilizza i dati per rifornire ogni macchina, per ottimizzare la domanda e ridurre al minimo gli sprechi”.

Qualsiasi alimento invenduto viene donato alle mense per i meno abbienti.

Come convincere le persone attente alla salute a mangiare cibi freschi da un distributore automatico.

Di fronte ad un distributore automatico di cibi e bevande, il consumatore potrebbe rimanere interdetto sulla presenza di una varietà di cibi freschi. Soprattutto colore che stanno particolarmente attenti alla qualità del cibo e alla salute, di fronte ad un dispenser automatico di alimenti, potrebbero fare resistenza e desistere dall’acquisto. La sfida, per Farmer’s Fridge, è proprio quella di educare, informare e formare le persone, nel tempo, ad accettare il concetto di vendita di alimenti freschi e sani anche se inseriti all’interno di un frigodispenser collocato nei luoghi più disparati.

Gli Stati Uniti hanno 4 milioni di distributori automatici e 40 milioni di persone effettuano un acquisto da tali macchine ogni giorno, secondo la National Automatic Merchandising Association. Ma i distributori automatici sono noti soprattutto per gli snack. Farmer’s Fridge deve continuare sulla strada di rendere consapevoli i propri clienti acquisiti e soprattutto quelli da acquisire che, il contenuto dei loro mini-ristoranti, non ha nulla a che vedere con gli snack e che si può mangiare sano e fresco anche acquistano alimenti da un frigodispenser collocato all’angolo della strada o in un grande aeroporto.

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