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Rilevamento delle emissioni di metano durante la pandemia da COVID-19.

Rilevamento delle emissioni di metano durante la pandemia da COVID-19.

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Mentre l’anidride carbonica è più abbondante nell’atmosfera e quindi più comunemente associata al riscaldamento globale, il metano è circa 30 volte più potente di un gas che intrappola il calore.

la redazione. (Fonte: ESA)

Data la sua importanza, la società canadese GHGSat ha lavorato in collaborazione con il team Sentinel-5P presso l’SRON Netherlands Institute for Space Research per indagare su hotspot delle emissioni di metano durante COVID-19.

L’anidride carbonica è generalmente prodotta dalla combustione di combustibili fossili, mentre la produzione di combustibili fossili è una delle maggiori fonti di emissioni di metano. Secondo il rapporto sullo stato del clima globale dell’Organizzazione meteorologica mondiale lo scorso anno, le attuali concentrazioni di biossido di carbonio e metano rappresentano rispettivamente il 150% e il 250% dei livelli preindustriali, prima del 1750.

Data l’importanza del monitoraggio del metano, i team di ricerca di SRON e GHGSat hanno lavorato dall’inizio del 2019 per rilevare i punti caldi del metano. Il team SRON utilizza i dati del satellite Copernicus Sentinel-5P per rilevare le emissioni su scala globale. Il team GHGSat utilizza quindi i dati dei satelliti GHGSat per quantificare e attribuire le emissioni a strutture specifiche in tutto il mondo.

Il loro lavoro ha portato alla scoperta di numerosi nuovi hotspot nel 2020, ad esempio nel corso di una miniera di carbone in Cina. Il team ha anche rilevato le emissioni di metano nel bacino del Permiano, la più grande regione produttrice di petrolio negli Stati Uniti. Il team ha osservato concentrazioni da marzo ad aprile 2020, rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, nel tentativo di valutare l’impatto delle attività di COVID-19 sulle emissioni di metano.

Uno sguardo iniziale a questi dati suggerisce un sostanziale aumento delle concentrazioni di metano nel 2020, rispetto al 2019. Claus Zehner, responsabile della missione Copernicus Sentinel-5P dell’ESA, afferma: “Una spiegazione di ciò potrebbe essere quella a causa della minore domanda di gas perché di COVID-19, viene bruciato e scaricato – portando a maggiori emissioni di metano in quest’area “.

Ilse Aben, di SRON, commenta: “Tuttavia, questi risultati non sono conclusivi quando si utilizzano solo i dati Sentinel-5P nel Bacino Permiano poiché il numero di osservazioni è limitato.”

La distribuzione spaziale delle concentrazioni di Sentinel-5P nel 2020 e nel 2019 indicano entrambi miglioramenti locali delle concentrazioni di metano nelle porzioni del Delaware e Midland del bacino. Ma sono necessarie misure a risoluzione più elevata, come quelle fornite da GHGSat, per attribuire questi miglioramenti a strutture specifiche.

L’analisi congiunta dei dati regionali sul metano GHGSat e Sentinel-5P continuerà a esplorare e quantificare il modo in cui COVID-19 sta influenzando le emissioni dell’industria del gas naturale su scala regionale, fino al livello delle strutture industriali.

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Stephane Germain, CEO di GHGSat, commenta: “GHGSat continua a lavorare a stretto contatto con l’ESA e il team scientifico Sentonel-5P di SRON. Stiamo facendo avanzare la scienza delle misurazioni satellitari dei gas di traccia atmosferica fornendo contemporaneamente informazioni pratiche agli operatori industriali per ridurre le emissioni a livello di impianto. I prossimi satelliti di GHGSat, il cui lancio è previsto per giugno e dicembre di quest’anno, aiuteranno a migliorare la nostra comprensione collettiva delle emissioni industriali in tutto il mondo. ”

Eric Laliberté, direttore generale per l’utilizzo dell’Agenzia spaziale canadese, afferma: “L’Agenzia spaziale canadese è impegnata nello sviluppo di tecnologie spaziali e nel supportare missioni innovative per comprendere meglio e mitigare il cambiamento climatico. I risultati raggiunti da GHGSat stanno già avendo un impatto e siamo entusiasti di continuare a lavorare con GHGSat ed ESA per comprendere meglio le emissioni di gas serra in tutto il mondo. “

Claus aggiunge: “Al fine di supportare ulteriormente l’assorbimento scientifico delle misurazioni di GHGSat, l’ESA ha organizzato, insieme alla Canadian Space Agency e GHGSat, un Annuncio di Opportunity Call dedicato che fornirà circa il 5% della capacità di misurazione del prossimo GHGSat commerciale -C1, noto anche come satellite Iris, per la comunità scientifica. “

Il satellite Copernicus Sentinel-5P, con il suo strumento all’avanguardia Tropomi, può anche mappare altri inquinanti come biossido di azoto, monossido di carbonio, anidride solforosa e aerosol, tutti fattori che influenzano l’aria che respiriamo.

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