I satelliti Galileo salvano il velista della Vendée Globe.

Un velista nella  regata di yacht intorno al mondo in solitaria della Vendée Globe ha affrontato i tumultuosi mari dell’Antartico affrontando onde impetuose che hanno fatto a pezzi la sua imbarcazione. Ma è stato salvato grazie ai sistemi di ricerca e soccorso a montati bordo dei satelliti europei della famiglia Galileo, parte del sistema internazionale di salvataggio Cospas-Sarsat.

Redazione. (Fonte: ESA)

Lo skipper Kevin Escoffier ha raccontato il suo calvario di quel burrascoso lunedì pomeriggio: “Avete mai visto le immagini di un naufragio? Era così, anzi peggio. In pochi secondi la barca è caduta in picchiata, la prua si è piegata di 90 gradi. Ho avuto il tempo di inviare un messaggio prima che l’onda friggesse l’elettronica dell’imbarcazione. poi, la barca è stata piegata in due come un fuscello

Skipper Kevin Escoffier

Sono entrato in acqua con la scialuppa di salvataggio. In quel momento ero nel panico… su un gommone con 35 nodi di vento. No, non è per niente rassicurante . “

Per le successive 11 ore Kevin Escoffier è rimasto alla deriva con forti venti e onde impetuose. Ma non era del tutto solo. Una volta che la sua scialuppa è stata calata in acqua, ha attivato automaticamente il suo sistema di salvataggio, trasmettendo un segnale SOS a 406 MHz per la raccolta automatica da parte dei satelliti partecipanti, per gentile concessione del sistema  di rilevamento e localizzazione di emergenza basato su satellite Cospas-Sarsat .

Cospas – Sarsat

L’unico sistema in grado di localizzare autonomamente un segnale ovunque sulla superficie terrestre, Cospas-Sarsat ha aiutato a salvare migliaia di persone da quando è stato inaugurato nel 1982. Originariamente il sistema operava tramite transponder ospitati a bordo di satelliti geostazionari. Nell’ultimo decennio Galileo è entrato a far parte di Cospas-Sarsat – supportato dalla Commissione Europea, proprietaria del sistema – determinando un significativo aumento delle prestazioni.

Poiché si trovano ad un’altitudine orbitale elevata (23.222 km di altezza), i satelliti Galileo combinano ampie visuali della Terra con la capacità di facilitare la determinazione rapida della posizione di un segnale di pericolo attraverso una combinazione di ritardo e Intervallo Doppler.

Galileo nel nuovo sistema

Alle 13:48:51 UTC di lunedì il Centro di controllo della missione francese (FMCC) del sistema Cospas-Sarsat con sede a Tolosa e gestito dall’agenzia spaziale francese CNES ha ricevuto il primo allarme tramite i transponder di ricerca e soccorso di un gruppo di satelliti Galileo.

Il passo successivo è stato quello di localizzare l’origine del segnale, che è stata raggiunta meno di due minuti dopo alle 13: 51.07 UTC, individuandone la fonte all’internodel Centro di controllo della missione sudafricana (ASMCC), che si estende dall’Africa meridionale fino alla costa antartica – in una località a circa 1000 km a sud del Capo di Buona Speranza.

Antenna di ricerca e soccorso Galileo

L’allarme è stato immediatamente inoltrato all’Australian Mission Control Center (AUMCC) a Canberra, in Australia, la cui regione di distribuzione dei dati include il Sud Africa.

Allo stesso tempo, l’allerta è stata inoltrata anche al centro francese CROSS Gris-Nez – punto di contatto nazionale per gli incidenti Cospas-Sarsat – che ha immediatamente notificato la Direzione di gara Vendée Globe a Les Sables d’Olonne. Il team ha potuto chiamare il Jean Le Cam, il concorrente più vicino al velista colpito, per soccorrerlo.

Kevin Escoffier salvato

Dopo ripetuti tentativi, Le Cam è stato finalmente in grado di portare Escoffier a bordo in sicurezza martedì mattina alle 0118 UTC. Nel frattempo gli organizzatori della gara hanno utilizzato i segnali luminosi come base per uno sforzo di ricerca più ampio, chiamando in aiuto altri skipper. Ulteriori segnali sono stati ricevuti al FMCC di Tolosa dalle 14:10:34 UTC di lunedì pomeriggio e in seguito regolarmente, servendo a tracciare la sorgente del segnale che si sposta gradualmente.

Yacht PRB

Navigazione satellitare europea

Galileo  è il sistema globale di navigazione satellitare europeo. Fornisce informazioni precise e affidabili su posizionamento e tempistica per auto autonome e connesse, ferrovie, aviazione e altri settori. Galileo è operativo da dicembre 2016, quando ha iniziato a offrire servizi iniziali ad autorità pubbliche, imprese e cittadini.

Con 26 satelliti in orbita e la loro infrastruttura di terra di supporto, Galileo offre attualmente tre servizi iniziali dopo un lungo periodo di test. Il suo servizio di ricerca e soccorso contribuisce all’organizzazione internazionale di localizzazione dei fari di soccorso Cospsas-Sarsat. I dati di Galileo aiutano a localizzare i beacon e a soccorrere le persone in difficoltà in ogni tipo di ambiente.

L’ESA funge da architetto di sistema per le infrastrutture Galileo ed EGNOS . Ne gestisce la progettazione, lo sviluppo, l’approvvigionamento, la diffusione e la convalida per conto dell’UE. L’ESA manterrà questo ruolo per tutta la vita dei sistemi, fornendo anche supporto tecnico all’Agenzia europea del GNSS ( GSA ), designata dalla Commissione per sfruttare il sistema e fornire i servizi Galileo ed EGNOS. 

Fondata nel 2004, GSA è responsabile della gestione di una serie di attività relative a Galileo ed EGNOS. Ciò include la preparazione per la commercializzazione e lo sfruttamento di successo dei due sistemi; supportare l’utilizzo e la commercializzazione delle attività GNSS; e garantire la sicurezza dei sistemi, in particolare attraverso l’istituzione e il funzionamento dei centri di monitoraggio della sicurezza Galileo. 

Entrambe le entità stanno lavorando in stretta collaborazione con la Commissione europea, il proprietario del programma.

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