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Il degrado forestale è il principale motivo della perdita di carbonio nell’Amazzonia brasiliana.

Il degrado forestale è il principale motivo della perdita di carbonio nell’Amazzonia brasiliana.

Secondo un recente studio che utilizza i dati satellitari dell’ESA, il degrado delle foreste è diventato il più grande processo che determina la perdita di carbonio nell’Amazzonia brasiliana.

Redazione. (Fonte: ESA)

Sebbene sia la deforestazione che il degrado forestale siano dannosi per la salute delle foreste, c’è una differenza tra i due. La deforestazione si verifica quando le foreste vengono completamente disboscate e convertite. Quando le foreste vengono degradate, la loro salute peggiora e perdono la capacità di sostenere la fauna selvatica e le persone.

Le foreste svolgono un ruolo cruciale nel ciclo del carbonio terrestre assorbendo e immagazzinando grandi quantità di carbonio dall’atmosfera, mantenendo fresco il nostro pianeta. Tuttavia, il degrado e la deforestazione delle foreste, in particolare nelle regioni tropicali, stanno causando il rilascio nell’atmosfera di gran parte di questo carbonio immagazzinato, esacerbando il cambiamento climatico.

Incendi boschivi vicino al confine brasiliano-boliviano
Incendi boschivi vicino al confine brasiliano-boliviano

Uno studio recente , pubblicato su Nature Climate Change , ha studiato le dinamiche del carbonio forestale nell’Amazzonia brasiliana dal 2010 al 2019. Gli autori hanno stimato che l’Amazzonia brasiliana ha registrato una perdita lorda cumulativa di 4,45 Pg C contro un guadagno lordo di 3,78 Pg C, con una perdita netta di 0,67 Pg C di biomassa fuori terra nell’ultimo decennio.

Secondo il coautore Philippe Ciais, “Questa perdita netta di carbonio dalla foresta amazzonica brasiliana è equivalente a sette anni di emissioni di anidride carbonica fossile da parte del Regno Unito”. Philippe Ciais è anche il leader scientifico per il progetto Regional Carbon Cycle Assessment and Processes , nell’ambito dell’iniziativa Climate Change dell’ESA.

Aggiunge: “Lo studio mostra che gli incantesimi climatici, come il grave El Niño del 2015, che ha provocato un’estesa siccità e il caldo sull’Amazzonia, hanno cambiato il bilancio del carbonio delle foreste intatte da un pozzo a una grande fonte di anidride carbonica, e quindi può amplificare il riscaldamento globale”.

Gli autori dello studio hanno utilizzato i dati a microonde per tutte le stagioni della missione Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) dell’ESA , in particolare il set di dati sulla profondità ottica della vegetazione progettato da INRAE ​​Bordeaux, insieme ai set di dati sul cambiamento dell’area forestale dallo spettroradiometro di imaging a risoluzione moderata della NASA e dal tipo Phased Array di JAXA Radar ad apertura sintetica a banda L.

Degrado forestale: più importante di quanto si pensi

Nell’ultimo mezzo secolo, gli ecosistemi terrestri hanno assorbito un terzo delle emissioni di anidride carbonica annue, nonostante le emissioni siano quasi raddoppiate nello stesso periodo. Le foreste pluviali tropicali, compresa l’Amazzonia, hanno contribuito in modo significativo a questo processo come pozzo di carbonio particolarmente efficiente.

Il professor Ciais sottolinea che lo studio mostra che le attività umane che “mangiano” gli stock di carbonio forestale mediante il degrado indotto da incendi, disboscamento e frammentazione del paesaggio, contribuiscono tre volte di più alla perdita lorda di carbonio dalla biomassa fuori terra rispetto alla deforestazione.

Dice: “Il degrado forestale è difficile da misurare direttamente utilizzando i dati satellitari ottici perché spesso si verifica su scale molto piccole, ad esempio solo gli alberi più grandi vengono rimossi mediante la registrazione selettiva. Il vantaggio dell’utilizzo dei dati a microonde SMOS è che, nonostante la loro risoluzione grossolana, catturano la perdita netta di biomassa da tutti i processi in una determinata regione”.

Perdita di foreste nel bacino amazzonico
Perdita di foreste nel bacino amazzonico

Secondo gli autori dello studio, la riduzione del degrado forestale deve essere una priorità politica nell’Amazzonia brasiliana per raggiungere il requisito di riduzione delle emissioni da deforestazione e degrado forestale (REDD+) e l’impegno di riduzione delle emissioni di carbonio dell’accordo di Parigi del 2015.

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Data l’importanza della misurazione della biomassa, la Climate Change Initiative dell’ESA ha recentemente pubblicato una serie di mappe che forniscono una visione globale della biomassa fuori terra. Queste mappe sono pertinenti per aiutare a sostenere la gestione delle foreste, la riduzione delle emissioni e gli obiettivi della politica di sviluppo sostenibile.

Le mappe derivano da una combinazione di dati, a seconda dell’anno, dalla missione Copernicus Sentinel-1, dallo strumento ASAR di Envisat e dall’Advanced Land Observing Satellite (ALOS-1 e ALOS-2) di JAXA, insieme a informazioni aggiuntive da fonti di osservazione della Terra .

Guardando al futuro

L’imminente missione Biomass dell’ESA fornirà informazioni cruciali sullo stato delle nostre foreste e su come stanno cambiando. Da oltre 650 km di altezza, il satellite Biomass sarà in grado di “vedere” attraverso la chioma frondosa della foresta per restituire informazioni sulla struttura della foresta che possono essere utilizzate per calcolare l’altezza della foresta e la biomassa.

Missione biomassa
Missione biomassa

La missione porterà il conteggio delle foreste a un nuovo livello utilizzando un tipo di strumento che non è mai stato volato nello spazio prima: un radar ad apertura sintetica in “banda P”, la lunghezza d’onda radar più lunga disponibile per l’osservazione della Terra.

Le informazioni dalla missione Biomass porteranno a una migliore comprensione dello stato delle foreste della Terra, di come stanno cambiando nel tempo e faranno avanzare la nostra conoscenza del ciclo del carbonio.

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