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Il nostro mondo sta perdendo il ghiaccio a un ritmo record.

Il nostro mondo sta perdendo il ghiaccio a un ritmo record.

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Un gruppo di ricerca ha scoperto che la velocità con cui il ghiaccio sta scomparendo sul nostro pianeta è da record. I risultati rivelano che 28 trilioni di tonnellate di ghiaccio sono state perse tra il 1994 e il 2017, l’equivalente di una lastra di ghiaccio spessa 100 metri della superficie dell’Inghilterra.

Fonte: ESA

Un articolo , pubblicato oggi su The Cryosphere , parla di un team di ricercatori guidati dall’Università di Leeds nel Regno Unito, che ha utilizzato le informazioni dai satelliti ERS, Envisat e CryoSat dell’ESA, nonché dalle missioni Copernicus Sentinel-1 e Sentinel-2 ed ha scoperto che la velocità con cui la Terra ha perso ghiaccio è aumentata notevolmente negli ultimi trent’anni, passando da 0,8 trilioni di tonnellate all’anno negli anni ’90 a 1,3 trilioni di tonnellate all’anno nel 2017.

Tanto per fare un esempio pratico, un trilione di tonnellate di ghiaccio è come un cubo di ghiaccio di 10x10x10 km, più alto del Monte Everest.

In prospettiva: 1 trilione di tonnellate di ghiaccio

La ricerca mostra che, nel complesso, c’è stato un aumento del 65% del tasso di perdita di ghiaccio nel corso dei passati 23 anni. Ciò è stato determinato principalmente dal forte aumento delle perdite dalle calotte polari in Antartide e Groenlandia.

Lo scioglimento del ghiaccio dalle calotte e dai ghiacciai innalza il livello del mare, aumenta il rischio di inondazioni lungo le linee costiere, con gravi conseguenze per la società, l’economia e l’ambiente.

L’autore principale Thomas Slater, ricercatore presso il Centro di osservazione e modellazione polare di Leeds, ha affermato: “Sebbene ogni regione che abbiamo studiato abbia perso il ghiaccio, le perdite dalle calotte glaciali dell’Antartide e della Groenlandia hanno accelerato di più. Le calotte glaciali, in questo scenario, stanno subendo la peggio. L’aumento del livello del mare su questa scala avrà impatti molto gravi lungo le coste in questo secolo “.

Lo studio è il primo del suo genere a esaminare tutto il ghiaccio che sta scomparendo sulla Terra, utilizzando osservazioni satellitari.

L’indagine copre 215.000 ghiacciai di montagna sparsi in tutto il pianeta, le calotte polari in Groenlandia e in Antartide, le piattaforme di ghiaccio che galleggiano intorno all’Antartide e il ghiaccio marino alla deriva nell’Artico e nell’Oceano Meridionale.

Il dottor Slater ha aggiunto: “Negli ultimi tre decenni c’è stato un enorme sforzo internazionale per capire cosa sta succedendo al sistema del ghiaccio terrestre. Questo è stato rivoluzionato dai satelliti in quanto ci consentono di monitorare regolarmente le regioni vaste e inospitali dove è possibile trovare il ghiaccio “.

L’aumento della perdita di ghiaccio è stato innescato dal riscaldamento dell’atmosfera e degli oceani, che si sono riscaldati rispettivamente di 0,26 ° C e 0,12 ° C per decennio dal 1980.

Durante il periodo di indagine, c’è stata una perdita di 7,6 trilioni di tonnellate di ghiaccio marino artico e una perdita di 6,5 trilioni di tonnellate dalle piattaforme dei ghiacci antartici, entrambe galleggianti sugli oceani polari.

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Isobel Lawrence, anch’egli ricercatore presso il Center for Polar Observation and Modeling, ha affermato: “La perdita di ghiaccio marino non contribuisce direttamente all’innalzamento del livello del mare, ma ha un’influenza indiretta. Uno dei ruoli chiave del ghiaccio marino artico è riflettere la radiazione solare nello spazio, il che aiuta a mantenere fresco l’Artico. Man mano che il ghiaccio marino si restringe, più energia solare viene assorbita dagli oceani e dall’atmosfera, facendo sì che l’Artico si riscaldi più velocemente che in qualsiasi altra parte del pianeta”.

Ghiaccio perso tra il 1994 e il 2017

Si stima che per ogni centimetro di innalzamento del livello del mare, circa un milione di persone nelle regioni di pianura rischia di essere sfollato.

Nonostante immagazzinino solo l’1% del volume totale di ghiaccio della Terra, i ghiacciai hanno contribuito a quasi un quarto delle perdite globali di ghiaccio durante il periodo di studio, con tutte le regioni glaciali del mondo che hanno perso ghiaccio.

Il coautore del rapporto e ricercatore PhD Inès Otosaka, anche lui del Center for Polar Observation and Modeling, ha dichiarato: “Oltre a contribuire all’innalzamento medio globale del livello del mare, i ghiacciai montani sono anche fondamentali come risorsa di acqua dolce per le comunità locali. Il ritiro dei ghiacciai in tutto il mondo è quindi di cruciale importanza su scala sia locale che globale”.

Mark Drinkwater dell’ESA ha aggiunto: “Il rubinetto del vasto serbatoio ghiacciato globale è stato veramente aperto dal riscaldamento globale. La continuità nei dati satellitari è la chiave per prevedere future perdite di ghiaccio e per aiutare a mitigare le minacce poste dall’innalzamento del livello del mare, dal restringimento dei ghiacciai di alta montagna e da ulteriori feedback climatici. Le missioni Copernicus Expansion , CRISTAL, CIMR e ROSE-L sono state progettate per colmare le lacune nelle attuali capacità di Sentinel per il monitoraggio completo dei cambiamenti nella copertura di ghiaccio globale “.

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