La Repubblica Democratica del Congo dichiara la presenza di un focolaio di meningite.

La Repubblica Democratica del Congo ha dichiarato un focolaio di meningite nella provincia nord-orientale di Tshopo, dove sono stati segnalati 261 casi sospetti e 129 decessi, un tasso di mortalità del 50%.

Redazione.

I test di conferma effettuati dall’Institut Pasteur di Parigi hanno rilevato la Neisseria meningitidis, uno dei tipi più frequenti di meningite batterica che hanno come potenziale quello di causare vaste epidemie.

Le autorità sanitarie hanno messo sul campo una prima squadra di emergenza e, con il supporto dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), sono in corso tutte le azioni per accelerare rapidamente la risposta alla diffusione della malattia. Un comitato di crisi è stato istituito a Banalia, la comunità colpita dall’epidemia, così come a Kisangani, la capitale di Tshopo, per accelerare gli sforzi di controllo dell’epidemia. L’OMS ha inviato forniture mediche a Banalia e prevede di impiegare esperti e risorse.

Più di 100 pazienti stanno già ricevendo cure a casa e nei centri sanitari di Banalia. La meningite viene trasmessa tra le persone attraverso goccioline di secrezioni respiratorie o della gola da persone infette. Il contatto ravvicinato e prolungato o la convivenza ravvicinata con una persona infetta facilita la diffusione della malattia. Sebbene persone di tutte le età possano contrarre la malattia, colpisce principalmente neonati, bambini e giovani.

Più di 1,6 milioni di persone di età compresa tra 1 e 29 anni sono state vaccinate in una massiccia campagna nel 2016 a Tshopo, che si trova nella cosiddetta fascia africana della meningite che attraversa il continente dal Senegal all’Etiopia e comprende 26 paesi. La fascia africana della meningite è la più soggetta, livello globale, a epidemie ricorrenti.

In passato si sono verificate epidemie di meningite in diverse province della Repubblica Democratica del Congo. Nel 2009, un focolaio a Kisangani ha infettato 214 persone e causato 15 morti, un rapporto di mortalità dell’8%.

La meningite è potenzialmente fatale ed è un’emergenza medica. Il ricovero per il trattamento è necessario e il trattamento antibiotico appropriato deve essere iniziato il prima possibile. Nel corso degli anni sono stati apportati importanti miglioramenti ai vaccini, che sono specifici per il tipo di meningite.

Nel novembre 2020, l’Assemblea mondiale della sanità, l’organismo che stabilisce le politiche sanitarie globali, ha approvato una tabella di marcia per un mondo libero dalla meningite entro il 2030, con tre obiettivi chiave: eliminazione della meningite batterica, riduzione del 50% della meningite batterica prevenibile con il vaccino e decessi del 70%, nonché riduzione della disabilità e miglioramento della qualità della vita dopo la meningite.

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