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La stampa 3D aiuta gli operatori sanitari ad affrontare COVID-19.

La stampa 3D aiuta gli operatori sanitari ad affrontare COVID-19.

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Conoscenza e stampanti 3D presso il Centro europeo degli astronauti (EAC) dell’ESA a Colonia, in Germania, vengono messi al lavoro nella lotta contro COVID-19 nell’ambito di un’iniziativa congiunta per la sicurezza dei lavoratori essenziali.

La redazione. Fonte: ESA.

Solitamente utilizzati per stampare articoli speciali per l’addestramento degli astronauti e testare idee per i futuri voli spaziali come parte di Spaceship EAC, due stampanti 3D open source si stanno dimostrando uno strumento ideale per la produzione di componenti per schermi facciali nell’ambito dell’iniziativa MakerVsVirus. Gli schermi facciali completati vengono quindi consegnati agli ospedali che ne sono sprovvisti.

Efficiente ed efficace, nello spazio e sulla Terra.

La stampa 3D è emersa come uno strumento prezioso per il futuro dei voli spaziali in quanto avvicina la produzione al punto di utilizzo e offre agli astronauti in orbita sulle stazioni spaziali la capacità di produrre componenti in autonomia, quando ne hanno bisogno, anziché trasportare una suite completa di pezzi di ricambio. Inoltre, consente di riciclare i materiali di scarto in oggetti utilizzabili e ha il potenziale per essere utilizzato nella costruzione di strutture lunari.

Poiché la tecnologia è in costante miglioramento, stagisti e ricercatori dell’EAC stanno attualmente studiando la possibilità di stampare componenti 3D da nuovi materiali, come un mix di plastica e regolite lunare (polvere di luna), che potrebbero essere utilizzati per fabbricare mattoni o parti più complesse, e forse creando un habitat lunare su larga scala.

Nel caso degli schermi facciali, il team sta seguendo un design di stampa standardizzato e ottimizzato, garantendo una produzione rapida, efficiente e coerente della fascia, della staffa e della visiera per l’ottimizzazione del prodotto finito.

Ogni visiera è composta da quattro parti: una fascia stampata in 3D e una staffa stampata in 3D: queste reggono una visiera fatta da un foglio di plastica trasparente. Il quarto componente è un elastico che consente al casco di essere indossato comodamente dall’operatore sanitario. EAC è responsabile della stampa dell’archetto e della staffa. Ogni set di questi elementi richiede dalle 3 alle 5 ore per la stampa integrale.

Lavoro di squadra e solidarietà per combattere COVID-19.

Tirocinante dell’ESA e membro di Spaceship EAC, Timon Schild guida le attività di “Advanced Manufacturing” di Spaceship EAC. Come ingegnere meccanico con esperienza nella stampa 3D, ha identificato l’opportunità di lavorare con MakerVsVirus e ha lavorato alla configurazione remota per consentire la riallocazione delle stampanti anche in questo lockdown. Timon sta anche usando la propria stampante 3D per contribuire agli sforzi realizzativi delle visiere protettivedirettamente da casa.

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Le protezioni per il viso complete costruite con questo design fanno parte dei dispositivi di protezione individuale della forza lavoro medica o DPI e devono essere utilizzate insieme a una maschera filtrante”, spiega Timon. “Sono essenziali in molti ospedali e coprono l’intero volto dell’operatore sanitario per proteggersi da goccioline di liquidi potenzialmente portatrici di virus. Sebbene tecnicamente avremmo potuto produrre l’intero schermo facciale, non avevamo l’hardware e i materiali pronti per una produzione efficiente della visiera. Fare questo avrebbe richiesto un allestimento più dispendioso in termini di tempo e una produzione ritardata ”, aggiunge Timon. “Lavorare con MakerVsVirus ci consente di concentrarci sulle parti che siamo ben attrezzati per produrre, pur avendo un unico punto di contatto per la distribuzione”.

Una volta stampati, i supporti vengono posizionati con cura in buste di plastica sigillabili e consegnati in un punto di raccolta locale in cui tutti i componenti vengono assemblati prima che gli schermi facciali vengano distribuiti agli ospedali in difficoltà.

Il primo lotto di 50 elementi di supporto è già stato consegnato e il team prevede di continuare, purché siano disponibili materiali di stampa, fino a quando non sarà superata la criticità.

Il consigliere scientifico dell’ESA e capo della nave spaziale EAC Aidan Cowley è orgoglioso dello sforzo e dell’innovazione del suo team in un momento di crisi.

Sono tutti animati da un forte desiderio di aiutare in qualunque modo possibile. Collaborando con questa iniziativa possiamo lavorare in modo collaborativo per risolvere una domanda urgente e proteggere le persone che combattono il virus in prima linea “, ha affermato Cowley.

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