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L’ultimo passo dei satelliti Galileo prima del lancio.

L’ultimo passo dei satelliti Galileo prima del lancio.

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La costellazione europea di navigazione satellitare Galileo è destinata a crescere. Entro la fine dell’anno i primi due dei 12 satelliti Galileo ‘Batch 3’ saranno lanciati dalla Soyuz dalla Guyana francese. 

Redazione.

Tutti tranne due dei 26 satelliti Galileo già in orbita sono stati sottoposti a test pre-volo in questo complesso di 3000 mq a controllo ambientale, che ospita apparecchiature di prova per simulare tutti gli aspetti del volo spaziale. Il Test Center è gestito e gestito da European Test Services  per l’ESA.

Centro di test ESTEC
Centro di test ESTEC

Tutti i 12 satelliti del lotto 3 – funzionalmente simili ai satelliti Full Operational Capability già in orbita – dovrebbero arrivare qui da OHB in Germania per valutare la loro disponibilità per lo spazio, prima di dirigersi verso la Guyana francese.

La prima coppia di questi satelliti era già all’ESTEC quando è iniziata la pandemia di COVID-19 lo scorso anno. I test sono stati brevemente interrotti a causa della chiusura del Test Center, ma sono ripresi una volta messe in atto le misure di sicurezza.

Satelliti Galileo Lotto 3
Satelliti Galileo Lotto 3

I test di questa prima coppia sono stati completati ad aprile e ora sono in deposito in loco. Da allora sono arrivati ​​altri due satelliti Galileo con un altro che si unirà a loro questo mese.

I satelliti appena arrivati ​​iniziano subendo un’immersione di due settimane nel vuoto e temperature estreme che imitano le condizioni che affronta nello spazio. Questo test ‘termico-vuoto’ si svolge all’interno di una camera a vuoto in acciaio inossidabile di 4,5 m di diametro chiamata Phenix. Una scatola interna chiamata “tenda termica” ha i lati riscaldati per simulare la radiazione solare o raffreddati dall’azoto liquido per creare il freddo dello spazio senza sole.

Galileo emerge dai test del vuoto
Galileo emerge dai test del vuoto

Un altro test prevede l’accensione di tutti i sistemi satellitari all’interno della camera di prova Maxwell, che è dotata di pareti schermate che bloccano tutti i segnali elettrici esterni e di materiale “anecoico” appuntito e radioassorbente che riveste la camera per prevenire le riflessioni del segnale. Tenuto isolato in questo modo, come se fluttuasse nello spazio infinito, consente test di “compatibilità elettromagnetica”. Ogni satellite viene acceso per verificare che tutti i suoi sistemi possano funzionare insieme senza interferenze dannose.

Quindi, una volta montate le ali solari dei satelliti, che provengono da Airbus Paesi Bassi nella vicina Leida, possono essere sottoposti a “test delle proprietà di massa”. Ciò comporta la misurazione per verificare che il loro centro di gravità e la massa siano allineati entro le specifiche di progettazione. Più precisamente questi sono conosciuti, più efficientemente l’orientamento di ciascun satellite può essere controllato con lanci di propulsori in orbita, allungando potenzialmente la sua vita lavorativa conservando il propellente.

Galileo nella camera di Maxwell
Galileo nella camera di Maxwell

Ogni satellite viene inoltre sottoposto a test acustici nella Large European Acoustic Facility, LEAF, di fatto il più grande sistema audio d’Europa.

Un quartetto di trombe sonore è incorporato in una parete di questa camera larga 11 m, profonda 9 m e alta 16,4 m, generando suoni facendo passare gas azoto attraverso le trombe, superando in tutto 140 decibel. Gli accelerometri posizionati all’interno del satellite verificano vibrazioni interne potenzialmente pericolose durante questa prova tramite il suono.

Una volta terminata la campagna di test di ciascun satellite, vengono spediti allo spazioporto europeo nella Guyana francese e preparati per il lancio. I due veicoli spaziali testati partiranno per Kourou in ottobre, per essere lanciati alla fine dell’anno.

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Il cuore tecnico dell'ESA
Il cuore tecnico dell’ESA

L’estate 2020 ha visto l’inizio della costruzione di una nuova camera bianca di 350 mq per l’ESTEC Test Center. La maggior parte delle volte il Centro di prova ESTEC ha diversi altri elementi di prova e satelliti Galileo all’interno delle sue mura contemporaneamente.

Sono necessarie una pianificazione complessa e una gestione del traffico per garantire che ogni progetto abbia accesso alla struttura di cui ha bisogno nel momento in cui ne ha bisogno. Quindi è necessario spazio sufficiente per accogliere i diversi clienti e consentire il loro movimento tra le strutture di prova.

Informazioni su Galileo

Galileo è attualmente il sistema di navigazione satellitare più preciso al mondo, che serve oltre due miliardi di utenti in tutto il mondo.

La fase di piena capacità operativa del programma Galileo è gestita e interamente finanziata dall’Unione europea. La Commissione e l’ESA hanno firmato un accordo di delega mediante il quale l’ESA agisce in qualità di agente per la progettazione e gli appalti per conto della Commissione. “Galileo” è un marchio soggetto alla domanda dell’UAMI numero 002742237 da parte dell’UE e dell’ESA.

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