Nuovo telescopio dell’ESA in Sud America per la ricerca di asteroidi.

Il secondo Test-Bed Telescope dell’ESA, ospitato presso l’Osservatorio La Silla dell’Osservatorio europeo meridionale ( ESO ) in Cile, ha visto la “prima luce” , quando un nuovo telescopio viene utilizzato per la prima volta per cercare.

Redazione.

Un progetto in collaborazione con l’ESO, il telescopio – soprannominato ‘TBT2’ in quanto è il secondo del suo genere dopo quello costruito dall’ESA in Spagna – terrà d’occhio il cielo per gli oggetti vicini alla Terra che potrebbero rappresentare un rischio per il nostro pianeta . Il telescopio da 56 cm lavorerà insieme al suo identico telescopio partner situato nella stazione terrestre dello spazio profondo dell’ESA a Cebreros .

“Il progetto è un ‘banco di prova’ per dimostrare le capacità necessarie per rilevare ed eseguire in modo efficiente osservazioni di follow-up di oggetti vicini alla Terra”, afferma Clemens Heese, capo della sezione tecnologie ottiche dell’ESA e leader del progetto TBT.

Prima luce con il telescopio da banco di prova dell'ESA a La Silla
Prima luce con il telescopio da banco di prova dell’ESA a La Silla

“Sebbene i telescopi stessi abbiano un design piuttosto standard, ci consentiranno di sviluppare e testare gli algoritmi, il funzionamento remoto e le tecniche di elaborazione dei dati che la nostra futura rete di telescopi ‘ Flyeye ‘ utilizzerà per eseguire rilevamenti notturni automatizzati dell’intero cielo . “

Installare e raggiungere la prima luce con il telescopio a La Silla durante la pandemia COVID-19 ha rappresentato una grande sfida. È stato reso possibile solo dallo sforzo e dall’impegno eccezionali di tutte le parti coinvolte, che lavorano in base a normative speciali per garantire la sicurezza di tutti i presenti in Cile.

Guarda l’ESOCast 237 dell’European Southern Observatory sul Test-Bed Telescope dell’ESA:

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Il Test-Bed Telescope 2 dell'ESA a La Silla dell'ESO insieme ad altri telescopi
Il Test-Bed Telescope 2 dell’ESA a La Silla dell’ESO insieme ad altri telescopi

Al momento conosciamo più di 900.000 asteroidi nel nostro Sistema Solare, di cui circa 25.000 sono oggetti vicini alla Terra la cui orbita li avvicina alla Terra. Oltre 1 000 di questi oggetti sono nell’elenco dei rischi dell’ESA , il che significa che dobbiamo tenerli d’occhio con osservazioni di follow-up ravvicinate.

Gli oggetti più grandi sono, per fortuna, più facili da individuare e le orbite dei grandi asteroidi conosciuti sono già state studiate a fondo. Tuttavia, gli oggetti di piccole e medie dimensioni sono molto più comuni nel Sistema Solare e possono ancora causare seri danni .

 “Per poter calcolare il rischio rappresentato da oggetti potenzialmente pericolosi nel Sistema Solare, abbiamo prima bisogno di un censimento di questi oggetti”, dice Ivo Saviane, il responsabile del sito dell’Osservatorio di La Silla dell’ESO. “Il progetto TBT è un passo in quella direzione.”

Flyeye: i guardiani della notte

Oggi, per cacciare oggetti minacciosi del Sistema Solare, gli astronomi usano telescopi tradizionali con un campo visivo ristretto. Poiché questi telescopi possono osservare solo una piccola porzione di cielo alla volta, è un processo lento e noioso.

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Come parte dello sforzo globale per accelerare e migliorare questa ricerca, l’ESA sta sviluppando il telescopio Flyeye. Il suo design ispirato agli insetti gli conferisce un campo visivo molto più ampio, permettendogli di coprire vaste regioni del cielo molto più rapidamente rispetto ai modelli tradizionali.

Infografica: telescopi Flyeye per individuare gli asteroidi
Infografica: telescopi Flyeye per individuare gli asteroidi

Ogni notte, una futura rete di questi telescopi Flyeye scansionerà i cieli alla ricerca di oggetti canaglia, segnalando automaticamente quelli che rappresentano un rischio di impatto e portandoli all’attenzione dei ricercatori umani la mattina successiva. Il primo Flyeye è ora in costruzione e dovrebbe essere installato sulla cima di una montagna in Sicilia , in Italia, nel 2022.

La rete sarà completamente automatizzata. Il software coordinerà la programmazione e lo svolgimento delle osservazioni e metterà in evidenza eventuali scoperte minacciose.

I dati raccolti verranno quindi inviati al  Minor Planet Center , avviando osservazioni di follow-up per comprendere meglio le orbite di questi oggetti vicini alla Terra e, alla fine, la loro possibilità di impatto.

Si prevede che il Test-Bed Telescope di La Silla entrerà in uso di routine entro la fine dell’anno.

Il Test-Bed Telescope 2 dell'ESA in loco presso l'Osservatorio di La Silla dell'ESO
Il Test-Bed Telescope 2 dell’ESA in loco presso l’Osservatorio di La Silla dell’ESO
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