Propulsione al plasma per piccoli satelliti.

Test del propulsore europeo Helicon Plasma, sviluppato con ESA da SENER  in Spagna. Questo design compatto, senza elettrodi e a bassa tensione è ideale per la propulsione di piccoli satelliti.

Redazione.

Mentre la propulsione chimica tradizionale ha limiti massimi fondamentali, la propulsione elettrica pompa energia extra nella reazione di spinta per raggiungere velocità del propellente molto più elevate accelerando il propellente usando l’energia elettrica. Ci sono molti metodi di propulsione elettrica, molti dei quali richiedono elettrodi per applicare una corrente, aumentando il costo e la complessità del propulsore.

Al contrario, l’ Helicon Plasma Thruster  utilizza onde a radiofrequenza ad alta potenza per eccitare il propellente in un plasma.

Dal momento che la prima accensione di prova è stata ottenuta utilizzando gas argon nel Laboratorio di propulsione dell’ESA nei Paesi Bassi , nel 2015, l’HPT si è evoluto attraverso ripetute campagne di test presso la struttura EPL e SENER, portando a livelli migliori di ionizzazione ed efficienza di accelerazione e un compatto , design più leggero.

La tecnologia è stata successivamente selezionata per una sovvenzione dal Cluster di ricerca strategica della Commissione europea sulla propulsione elettrica , finalizzata allo sviluppo e alla verifica della tecnologia HPT per costellazioni satellitari non geostazionarie e altri piccoli veicoli spaziali. Il risultato è stato il nuovo progetto Helicon Plasma Thruster for In-Space Applications, HIPATIA .

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