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Satelliti salvavita.

Satelliti salvavita.

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Oggi è il 406 Day – la giornata annuale della campagna per diffondere la consapevolezza dell’importanza dei fari di emergenza e dei satelliti che captano i loro segnali, compresa la costellazione europea Galileo. 

Redazione.

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Oltre a consentire alle persone di tutto il mondo di orientarsi, Galileo serve anche a rilevare i messaggi SOS e a inoltrarli alle autorità, contribuendo a salvare molte vite.

Tali rilevamenti possono avvenire in qualsiasi momento, ma un recente incidente di alto profilo è avvenuto nel bel mezzo della regata di yacht intorno al mondo in solitaria Vendée Globe. Lo skipper Kevin Escoffier ha fatto a pezzi la sua barca da onde violente nell’Oceano Antartico .

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Yacht PRB
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Ha preso la sua zattera di salvataggio. Quando ha toccato l’acqua, ha attivato automaticamente il suo faro di soccorso, trasmettendo un segnale SOS a 406 MHz per il rilevamento automatico da parte dei satelliti partecipanti, per gentile concessione del sistema di rilevamento e localizzazione di emergenza basato su satellite Cospas-Sarsat. Il segnale ha permesso alle autorità di regata di localizzare la posizione di Kevin in pochi minuti e inviare in soccorso le barche vicine.

L’unico sistema in grado di localizzare in modo indipendente un faro ovunque sulla superficie terrestre, Cospas-Sarsat  ha aiutato a salvare migliaia di persone da quando è stato istituito nel 1982. Originariamente il sistema funzionava tramite transponder ospitati a bordo di un’orbita terrestre bassa o di satelliti geostazionari.

Nell’ultimo decennio Galileo è entrato a far parte di Cospas-Sarsat – supportato dalla Commissione Europea, proprietaria del sistema – determinando un significativo aumento delle prestazioni. Poiché hanno un’altitudine orbitale così alta, a 23.222 km di altezza, mentre si muovono ancora costantemente nel cielo, i satelliti Galileo combinano ampie vedute della Terra con la capacità di facilitare la determinazione rapida della posizione di un segnale di soccorso attraverso una combinazione di tempo- basato e Doppler.

Cospas – Sarsat
Cospas – Sarsat

406 giorno

La Giornata Internazionale 406 – che prende il nome dalla frequenza radio utilizzata dai beacon Cospas-Sarsat e dall’ordine della data odierna degli Stati Uniti – cerca di ricordare agli utenti dei beacon di fare attenzione a controllare le batterie e la funzionalità. Tali fari vengono utilizzati a bordo di barche e navi, anche a bordo di aerei e sono anche trasportati da escursionisti nella natura selvaggia, ovunque oltre la portata dei servizi di emergenza basati sul telefono standard.

Tuttavia, un segnale SOS può raggiungere le autorità sorprendentemente rapidamente, in pochi minuti. Per prima cosa il segnale del beacon viene rilevato automaticamente dal carico utile di ricerca e salvataggio a bordo dei satelliti partecipanti, spesso più di uno alla volta, quindi ne individua la fonte sulla superficie terrestre.

Successivamente, queste informazioni vengono trasmesse – tramite una serie di stazioni agli angoli dell’Europa, nel caso dei segnali rilevati da Galileo – quindi passate al centro di soccorso nazionale più vicino, a quel punto può iniziare il soccorso.

I fari stessi sono di dimensioni sorprendentemente compatte, in genere le dimensioni di una torcia di medie dimensioni. Ma i carichi utili di ricerca e soccorso trasportati a bordo dei satelliti Galileo in orbita sono altrettanto modesti. Con una massa di soli 8 kg, questi carichi utili salvavita consumano solo il 3% della potenza a bordo, con il loro ripetitore di ricezione-trasmissione alloggiato accanto all’antenna di navigazione principale.

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Tutti tranne i primi due dei 26 satelliti Galileo in orbita trasportano questi carichi utili, con altri due satelliti programmati per aumentare il loro numero entro la fine dell’anno.

Il servizio di ricerca e salvataggio di Galileo è il contributo dell’Europa a Cospas-Sarsat, gestito dall’Agenzia europea del sistema globale di navigazione satellitare, GSA, e progettato e sviluppato presso l’ESA.

I ripetitori satellitari Cospas-Sarsat sono integrati da un trio di stazioni di terra agli angoli dell’Europa, noti come terminali utente locali in orbita terrestre media (MEOLUT), con sede nelle isole Spitsbergen della Norvegia, Cipro e nelle Isole Canarie della Spagna e coordinate da un centro di controllo a Tolosa, Francia.

Questo trio diventerà presto un quartetto, con una quarta stazione sull’isola francese La Reunion nell’Oceano Indiano.

La partecipazione di Galileo a Cospas-Sarsat ha portato a sua volta a un’innovazione di servizio: dall’anno scorso, Galileo ha risposto ai segnali SOS con “messaggi di link di ritorno”, assicurando a coloro che erano in pericolo che i loro segnali erano stati ricevuti e che i soccorsi erano in arrivo .

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